2014. február 9., vasárnap

Free and fair election? It doesn’t look promising

It was on August 6, 2011 that I reported on Hillary Clinton’s apprehensions about the state of democracy in Viktor Orbán’s Hungary. She talked about the two-thirds majority that “offers the temptation to overreach. It can … allow for important checks and balances to be swept aside, and valid objections from citizens to be ignored.” 

This is why “the United States and other friends” are urging Hungary to pay special attention to the drafting of the cardinal laws. “The most important of these will pertain to an independent media and judiciary, and free and fair elections. The system cannot be permanently tilted to favor one party or another.”

Elsewhere, also during the same trip to Hungary, in a conversation with leaders of the opposition she reiterated that holding “free and fair elections” is a prerequisite of democracy. If that principle is violated, we can no longer talk about a free and democratic society. She practically told the opposition leaders: let’s see what happens. Until then, we cannot do anything.

Well, the national election will be held on April 6, 2014, and it can easily happen that it will be anything but fair. It will be a system that is “tilted to favor one party.” Foreign observers will most likely not find wholesale cheating, although even that possibility cannot be entirely ruled out, but the constantly changing laws over the past year or so are destined to tilt the playing field in favor of the governing party.

Here are a few worrisome signs that Viktor Orbán is planning to determine the outcome of the election through rules and regulations that are disadvantageous to the opposition. Let’s start with the introduction of a system that forced all the opposition forces to form a united front against one highly centralized and monolithic party, Fidesz. Getting the divergent parties to agree to a common platform took a long time and gave an undue advantage to Fidesz. Second, the redrawing of the electoral districts greatly favors Fidesz. Third, according to the Hungarian constitution the president alone can determine the date of the election within a certain time frame and naturally János Áder, a former Fidesz politician, picked the earliest possible date, which favors the government party. He did that despite the fact that a later date would have allowed the government to hold the national and European parliamentary elections at the same time. Another reason for not holding the two elections simultaneously was Fidesz’s desire to have a low turnout at both elections. A low turnout favors Fidesz.

Then came all sorts of new rules and regulations that make campaigning very difficult, especially for the opposition. Fidesz has an enormous cache of most likely illegally acquired funds in addition to the incredible amount of money the government spends on advertising itself. The government, again illegally, gave millions and millions of forints to CÖF (Civil Összefogás Fórum), an allegedly independent organization that is behind the pro-government Peace Marches. As I mentioned a few days ago, such a demonstration is planned for March 29, a week before the election.

Ferenc Gyurcsány’s presence in the united opposition obviously came as an unpleasant surprise to the Fidesz leadership and they immediately moved into high gear. CÖF, on government money of course, put up huge billboards attacking the leaders of the opposition. On the billboard one can see mug shots of Attila Mesterházy, Gordon Bajnai, Ferenc Gyurcsány, and of all people, Miklós Hagyó, former deputy mayor of Budapest whose case is still being decided in court. Next to Gyurcsány there is a clown embracing the former prime minister. This is clearly a campaign poster although the campaign officially starts only on February 3. One hundred right-wing “intellectuals” also signed a letter addressed to Attila Mesterházy “demanding” the removal of Ferenc Gyurcsány from the ticket. They are worried about the good reputation of the renewed socialist party. My heart goes out.

The “independent” Civil Összefogás Fórum’s billboard: “They don’t deserve another chance”
Campaigning is severely restricted. Originally, parties could advertise only on the public television and radio stations and to a very limited extent. During the whole 50-day campaign period, all parties together can have only 470 minutes of advertising time, less than eight hours. In the original electoral law parties couldn’t advertise at all on commercial television stations, but because of pressure from Brussels the government generously changed the rule. They can advertise on commercial stations, but the stations must offer their time slots gratis. At the same time government propaganda is pouring out on both the public television and radio stations while news about the views of the opposition is practically nonexistent.

Just lately the government came out with another brilliant idea to keep the electorate as ignorant as possible. Until now citizens who were annoyed with the barrage of commercial advertising in their mailboxes could remove their names from such targeted lists. The government decided to extend this option to political advertising as well. Each adult citizen will receive a questionnaire in which he may express his wish to be left alone. That is, he can say that he doesn’t want campaign literature appearing in his mailbox that is addressed to him as an individual. The government party doesn’t have to worry about such restrictions; it has the money to send out campaign material to all eight million voters by simply dropping its ads into every mailbox. This is permissible because individuals aren’t being targeted; everyone is being treated equally.

The latest is that no campaign material can be placed on electric polls, above public roads or along highways, and within 100 meters of a highway. TASZ, the Hungarian equivalent of the American Civil Liberties Union, the Hungarian Helsinki Commission, and the Károly Eötvös Institute, a think tank of legal scholars, protested, claiming that this new rule severely restricts the freedom of speech and therefore is unconstitutional.

And there’s another way the playing field isn’t level. Voters living in the neighboring countries can vote by absentee ballot while Hungarian citizens who were born in the country but temporarily work abroad must cast their votes in Hungarian embassies and consulates, which might be hundreds and hundreds of miles away from where they live and work. Clearly, Fidesz hopes that the new citizens, in a show of gratitude, will vote for the government party while it fears that the new emigrants have a less charitable view of the political situation created by the Orbán government.

Another outrage is the new law that deprives those who declare themselves to be a member of a minority of their right to vote for a party. There is only one large group where this new rule can have serious ramifications, the Roma, who make up approximately 8% of the population. Aladár Horváth, a Roma activist, alongside of other ethnic leaders, has been working very hard to persuade voters not to sign up as members of the Roma minority. It seems that their message is getting through. Until now only 57 Roma have declared their intention to vote for the official Roma ticket, which is part and parcel of the Fidesz machine.

All in all, I would be curious what Hillary Clinton’s opinion is now of the state of affairs in Hungary. Does she think that Hungary can have a free and fair election in which “the system [is] not permanently tilted to favor one party or another”? Speaking for myself, I don’t think so.

Source: http://hungarianspectrum.wordpress.com/2014/01/25/free-and-fair-election-it-doesnt-look-promising/


Szabad és korrekt választás? Nem így ígérkezik

2011. augusztus 6-án számoltam be Hillary Clinton félelméről az Orbán Viktor általi Magyarország demokratikusságával kapcsolatban. Úgy beszélt a 2/3-ados többségről, mint, ami „csábítást használ, hogy túlterjeszkedjen. Ez lehetővé teszi a fontos számlák és egyenlegek félresöprését és, hogy az indokolt tiltakozásokat az állampolgároktól figyelmen kívül hagyja.” Ezért van az, hogy „az Egyesül Államok és egyéb barátai” kényszerítik Magyarországot, hogy különleges figyelmet fordítson a legfőbb jogok megfogalmazásában. Ezeknek a legfontosabbjai egy független média és bírói testülethez fog tartozni és egy szabad és korrekt választáshoz. A rendszer tartósan nem lehet egy pártnak kedvező.

Máshol, szintén ugyanazon a magyarországi úton, egy ellenzéki vezetőkkel való beszélgetésben újra megismételte, hogy a „szabadság és a korrekt választások” megtartása a demokrácia előfeltétele. Ha ez az alapelv megsérül, akkor már nem beszélhetünk tovább szabad és demokratikus társadalomról. Konkrétan azt mondta az ellenzéki vezetőknek, hogy: nézzük meg mi történik. Addig mi nem tudunk semmit sem tenni.

Nos, a nemzeti választások 2014. április 6-án lesznek, és könnyen megtörténhet, hogy az minden lesz, csak nem korrekt. Ez egy olyan rendszer lesz, ami „egy pártnak fog kedvezni”. Külföldi megfigyelők valószínűleg nem fognak nagybani csalást találni, azonban ezt a lehetőséget sem lehet teljesen kizárni, de az elmúlt években folyamatosan változó törvények miatt a csatatér előre le van rendezve a kormánypártnak kedvezően.

Itt van pár aggasztó jel arra, hogy Orbán Viktor azt tervezi, hogy meghatározza a választások kimenetelének szabályait és előírásait, amik hátrányossá teszik az ellenzéket. Kezdjük azzal egy olyan rendszer bemutatását, ami arra kényszeríti az ellenséges erőket, hogy alakítson ki egy egységes mozgalmat egy magasan központosított és masszív párttal, a Fidesszel szemben. Indítsunk az eltérő pártokkal, akik megállapodtak egy közös alapelvben, ami sok időbe telt és ezzel jogtalan előnyt adott a Fidesznek. Másodszor, a választási körzetek újrarajzolása is nagyon kedvez a Fidesznek. Harmadszor, a magyar alkotmány szerint az elnök egymagában dönthet a választás dátumáról egy bizonyos időkereten belül és természetesen Áder János, aki egy volt Fideszes politikus, a lehetséges legkorábbi időpontot választotta, ami kedvez a Fidesz kormánynak. Annak a ténynek az ellenében tette, hogy egy későbbi időpont engedélyezné a kormánynak, hogy a nemzetközi és az európai parlamenti választások egy időben legyenek. Egy másik indok arra, hogy nem tarják a két választást egyszerre, hogy a Fidesznek az a kívánsága, hogy mindkét választáson alacsony megjelenés legyen. Egy alacsony megjelenési arány kedvez a Fidesznek.

Aztán jöttek mindenféle új szabályok és rendeletek, ami a kampányolást nehézzé teszi, főleg az ellenzéknek. A Fidesznek egy hatalmas, rejtett, leginkább illegális alapból szerzett eszméletlen mennyiségű pénzmennyisége van, amit a kormány a reklámozásra költ el. A kormány megint illegálisan, milliókat és milliókat adott a CÖF-nek (Civil Összefogás Fórum), egy állítólag független szervezetnek, ami mögött a kormánypárti Békemenetesek vannak. Ahogyan azt már említettem egy pár nappal ezelőtt Március 29-re demonstrációt szerveznek, 1 héttel a választások előtt.

Gyurcsány Ferencnek a megjelenése az egyesült ellenzékben nyilvánvalóan kellemetlen meglepetés volt a Fidesz vezetőségének és azonnal egy magasabb sebességre kapcsoltak. A CÖF, kormányzati pénzen persze, felállított egy hatalmas hirdetőtáblákat felhasználó támadást az ellenzékiek vezetőivel szemben. A hirdetőtáblán bűnügyi nyilvántartásban készülő képeket lehet látni Mesterházy Attiláról, Bajnai Gordonról, Gyurcsány Ferencről és minden ember közül, Hagyó Miklósról, a volt főpolgármester-helyettesről, akinek az ügye még mindig bírósági döntés alatt áll. Gyurcsány mellett egy bohóc látható, aki átöleli a volt miniszterelnököt. Ez egyértelműen egy kampány plakát, habár a kampány hivatalosan csak Február 3-án kezdődik el. Száz jobboldali „intellektuális” aláír egy levelet Mesterházy Attilának „követelve” Gyurcsány Ferenc eltávolítását a pártprogramból. Aggódnak a megújult szocialista pártnak a jó hírnevétől. A szívem szakad meg.

A kampányolás erőteljesen korlátozott. Eredetileg, a pártok csak a köztévében és rádióban hirdethettek volna és azt is csak nagyon korlátozott mennyiségben. A teljes 50 napos kampányidőszak alatt az összes pártnak összesen csak 470 percnyi ideje van a reklámozásra, ami kevesebb, mint 8 óra. Az eredeti választási törvényben a pártok egyáltalán nem reklámozhattak TV reklámokban, de a Brüsszelből jövő nyomás hatására a kormány bőkezűen megváltoztatta a szabályt. Reklámozhatnak reklám csatornákon, de a csatornáknak fel kell ajánlaniuk ingyenes időréseket. Ugyanabban az időben a kormány propagandája ömlik kifele a köztelevízióból és a rádióból egyaránt, amíg hírek az ellenzékiek nézetekről gyakorlatilag nem léteznek.

Nemrégiben a kormány előjött egy másik zseniális ötlettel, hogy a választást olyan tudatlanságban tartsa, amilyenbe csak tudja. Mostanáig az állampolgárok, akiknek elege volt a reklám anyagok tömkelegével a postaládájukban, azok el tudják távolítani a nevüket az ilyen célzott listákról. A kormány úgy döntött, hogy ezt, mint opció, kiterjeszti a politikai reklámozásra is. Minden felnőtt állampolgár kapni fog egy kérdőívet, amiben kifejezheti azt a kívánságát, hogy hagyják békén. Ez azt jelenti, hogy ő szó szerint nem akar semmilyen kampány anyagot a postaládájában, ami neki, mint magánszemélynek lett címezve. A kormánynak nem kell aggódnia ilyen megszorítástól, megvan a pénz arra, hogy kampány anyagokat küldjön ki mind a 8 millió szavazónak, szimplán minden postaládába bedobással. Ez megengedhető mivel a cél nem a magánszemélyek voltak, hanem mindenki egységesen volt kezelve.

A legújabb, hogy semmilyen kampányanyagot nem lehet elektronikus szavazáshoz elhelyezni, közút fölé vagy országút mentén és az autópályán pedig egymástól 100 méteren belül. A TASZ, ami a magyar megfelelője az Amerikai Polgárjogi Egyesületnek, a Magyar Helsinki Bizottság, az Eötvös Károly Intézmény, és egy jogtudós agytröszt tiltakozott, felszólalva, hogy ez az új szabály több helyen korlátozza a szólásszabadságot és így alkotmányellenes.

És van egy másik része, amiért a csatatér nem színvonalas. Azok a szavazók, akik a szomszédos országokban laknak azok szavazhatnak rendszeres távolmaradó szavazócédulával, azonban azok a magyar állampolgárok, akik az országban születtek, de ideiglenesen külföldön dolgoznak, azoknak a Magyar Követségen vagy Konzulátuson kell szavazniuk, ami akár több száz kilométerre is lehet onnan, ahol dolgoznak és élnek. A Fidesz egyértelműen reméli, hogy az új állampolgárok, azért hogy kifejezzék a hálájukat, a kormánypártra fognak szavazni, miközben az az aggodalom, hogy az új kivándorlóknak az Orbán kormány egy kevésbé jólelkű politikai nézetet akarnak kialakítani. .

Egy másik felháborodás az új törvénnyel kapcsolatban, hogy azokat fosztja meg a szavazati joguktól, akik kijelentik, hogy egy kisebbséghez tartoznak. Egyetlen egy nagy csoport van, ahol ez az új szabály komoly leágazást jelenthet, a romák, akik megközelítőleg a népesség 8%-át teszik ki. Horváth Aladár roma aktivista, más kisebbségi vezetőkkel együtt azon dolgoznak keményen, hogy meggyőzzék a szavazókat, ne úgy regisztráljanak, mintha a roma kisebbség tagjai lennének. Úgy tűnik, hogy az üzenetük átjut. Eddig összesen 57 roma nyilatkoztatta ki azt a szándékukat, hogy az eredeti roma cédulával fognak szavazni, ami része a Fidesz gépezetnek.

Mindent összevetve, kíváncsi lennék mi Hillary Clinton jelenlegi véleménye a magyarországi eseményekkel kapcsolatban. Vajon azt gondolja, hogy Magyarországnak lehet egy szabad és korrekt választása, ahol „a rendszer tartósan nem kedvez az egyik pártnak”? Részemről nem hiszem.

Nincsenek megjegyzések:

Megjegyzés küldése